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Yulök Revista de Innovación Académica, ISSN 2215-5147, Vol. 6, N.º 2
Junio-Diciembre 2022, pp. 22-36
Zeledón, M., Castro, C. Araya Z. Perspectivas sobre calidad e innovación
en la Educación Superior. Una mirada crítica.
Perspectivas sobre calidad e innovación en la
Educación Superior. Una mirada crítica
Carlos Castro Umaña
Universidad de Costa Rica, Escuela de Administración de Negocios, San José, Costa Rica
carlos.castroumana@ucr.ac.cr
https://orcid.org/0000-0001-6700-0927
Resumen
Este artículo presenta la mirada crítica de once expertos en gestión de la calidad e innovación provenientes de prestigiosas Univer-
sidades, Facultades y Escuelas de Negocios de países como España, México, Colombia y Costa Rica. Se trata de reconocer desde su
criterio, la importancia de la calidad y la innovación en la Educación Superior, las lecciones aprendidas derivadas de estas experien-
cias, las tendencias actuales y su visión prospectiva.
Para ello, se llevó a cabo un estudio de carácter descriptivo, bajo un enfoque cualitativo que apoyado en el Método Delphi, recoge es-
tas percepciones mediante una entrevista cara a cara, la cual fue realizada de forma presencial o con el soporte de una plataforma vir-
tual, dada medida sanitaria se atendió, en la última etapa del proceso investigativo, frente a la situación generada por la pandemia del
COVID 19. Para el procesamiento y análisis de la información se utilizó la herramienta ATLAS.ti versión 8.4.24.0. Los resultados
evidencian que, la complementariedad de la innovación y la calidad resulta vital para la gestión y sostenibilidad de las universidades,
llamadas a ser motores del desarrollo de cualquier país. Este binomio contribuye a la eficacia y eficiencia, a la generación de puentes
y redes de cooperación estratégica, a la gestión del cambio y la apertura de oportunidades para el florecimiento de la humanidad.
Palabras clave: Gestión de la calidad, gestión de la innovación, Educación Superior, Administración de Negocios, Costa
Rica.
Abstract
This article presents the critical view of eleven experts in quality management and innovation from prestigious Universities, Colle-
ges and Business Schools in countries such as Spain, Mexico, Colombia and Costa Rica. It is about recognizing from their criteria,
the importance of quality and innovation in Higher Education, the lessons learned derived from these experiences, current trends
and their prospective vision.
To do this, a descriptive study was carried out, under a qualitative approach that supported by the Delphi Method, collects these
perceptions through a face-to-face interview, which was carried out in person or with the support of a virtual platform. Given the
health measure that was taken, in the last stage of the investigative process, in the face of the situation generated by the COVID 19
pandemic. For the processing and analysis of the information, the ATLAS.ti version 8.4.24.0 tool was used. The results show that
the complementarity of innovation and quality is vital for the management and sustainability of Universities, called to be engines of
development in any country. This binomial contributes to effectiveness and efficiency, to the generation of bridges and networks of
strategic cooperation, to the management of change and the opening of opportunities for the flourishing of humanity.
Keywords: Quality management, innovation management, Higher Education, Business Administration, Costa Rica.
Perspectives on Quality and Innovation in
Higher Education. A Critical look
Referencia/ reference:
Zeledón, M., Castro, C. Araya Z. (2022).Perspectivas sobre calidad e innovación en la Educación Superior. Una mirada crítica.
Yulök Revista de Innovación Académica, Vol.6 (2), 22-36. https://doi.org/10.47633/yulk.v6i2.469
Recibido: 12 de enero del 2022 Aceptado: 30 de mayo del 2022
María del Pilar Zeledón Ruiz
Universidad de Costa Rica, Escuela de Administración de Negocios, San José, Costa Rica
maria.zeledon@ucr.ac.cr
https://orcid.org/0000-0002-8903-7795
Zaida Araya Vargas
Universidad de Costa Rica, Escuela de Administración de Negocios, San José, Costa Rica
zarayava@ice.co.cr
https://orcid.org/000-0002-0458-0079
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Zeledón, M., Castro, C. Araya Z. Perspectivas sobre calidad e innovación
en la Educación Superior. Una mirada crítica.
Introducción
Abonar la construcción de una cultura de calidad e in-
novación dentro de la gestión de las organizaciones es
uno de los desafíos que afrontan las universidades y, de
manera particular, las facultades y Escuelas de Negocios.
La formación de los nuevos profesionales transita, no
sólo por un dominio teórico conceptual del tema, sino
por la apropiación de una claridad metodológica que les
posibilite un andamiaje cognitivo, actitudinal y volitivo,
para desenvolverse como líderes, gestores del cambio y
las transformaciones que se requieren. Afrontar la com-
plejidad e incertidumbre generada por la pandemia del
COVID 19 y avanzar por los nuevos entornos físicos y
virtuales postpandemia, conlleva un empoderamiento de
la humanidad para que afloren nuevas oportunidades y
se cultiven talentos, capacidades, valores y propósitos al
servicio del bien común y del desarrollo social, económi-
co y cultural de las distintas sociedades.
Por ello, la apertura de escenarios educativos donde se
despierte este florecimiento de lo humano (Naval, 2020),
se promueva la capacidad creadora y se encaren los pro-
blemas como nuevos retos de aprendizaje, son funda-
mentales actualmente. En la implementación exitosa de
iniciativas de innovación, la persona líder desempeña un
papel decisivo para apoyar y animar aprendizajes y cons-
truir culturas colaborativas, donde se aproveche al máxi-
mo las motivaciones y capacidades de las personas. Esta
potenciación y desarrollo personal (Keane et al, 2020),
favorece el intercambio social cimentado en el respeto, la
responsabilidad y la integridad que nutre los hilos de los
procesos de cambio y mejora de los equipos, lo que se de-
nomina “confianza relacional” (Bryk y Schneider, 2002).
Empoderar al personal, conectarlo con sus empleadores
(Volini et al, 2020, 2021) darle apoyo, invertir en el res-
killing (reconversión o reaprendizaje) y utilizar los reco-
nocimientos o compensaciones, son estrategias o meca-
nismos que contribuyen al aumento del nivel de compor-
tamientos innovadores. Al respecto, Kaufmann (1997)
señalaba décadas atrás que, “…los líderes… se erigen
en pioneros del cambio, pues están dispuestos a asumir
riesgos, a innovar y a buscar nuevas y mejores maneras
de hacer las cosas” (p.164). De igual manera, más recien-
temente, Özsungur (2020) destaca que, la innovación es
uno de los rasgos característicos de la gerencia, pues se
vincula a la generación de nuevas ideas y a las habilida-
des de gestión. Siguiendo a este mismo autor, los dere-
chos personales, las condiciones sociales, las instalacio-
nes físicas y las condiciones laborales son variables que
revelan la satisfacción de los colaboradores dentro de un
servicio de alta calidad. En ese sentido, la claridad sobre
el propósito deliberado o intencional, es imprescindible
para la sostenibilidad y alcance de las metas estratégicas
de cualquier organización (Volini et al, 2020, 2021). La
importancia del reconocimiento del “por qué” y del “para
qué” en los procesos de motivación, sentido de pertenen-
cia y alineamiento de los equipos ha sido abordado, de
manera destacada por Simon Sinek, David Mead y Pe-
ter Docker en la obra “Encuentra tu por qué”. En ella se
plantea la teoría del “Círculo de oro” donde se explica
la interrelación de estos componentes y su influencia de-
cisiva en el buen desempeño de los personas dentro de
cualquier entorno donde se desenvuelvan (Sinek, Mead
& Docker, 2017).
Ahora bien, vinculada a la innovación, se halla el ca-
rácter polisémico y pluridimensional del concepto de
calidad, el cual, resulta fundamental dentro de las par-
ticularidades de los contextos organizacionales. Aunque
es un término que en su génesis se asocia al ámbito em-
presarial, es desde el Tratado de Bolonia en 1999, que
se vincula con mayor fuerza a los procesos de mejora de
la Educación Superior (González y Santamaría, 2013;
Lago de Vergara, Gamoba y Montes, 2014). Es desde esta
perspectiva que se aborda el presente trabajo articulado
a la gestión de la innovación, como un binomio que se
conjuga para nutrir y dar sostenibilidad a los ecosistemas
universitarios.
Marco teórico
En las últimas décadas, la industria, el comercio, la po-
lítica y más recientemente, la educación han orientado
con mayor determinación su apuesta por gestionar me-
canismos y estrategias innovadoras que, integradas a la
calidad, posibilitan la gestión del talento humano, la opti-
mización de los recursos y la interrelación de los distintos
actores claves para realizar las tareas, congruentes con
la misión y visión de la organización. En ese sentido, la
Organización de las Naciones Unidas para la Educación,
la Ciencia y la Cultura (UNESCO) mediante las Confe-
rencias Mundiales sobre Educación Superior, en los úl-
timos años ha enfatizado en la necesidad de emprender
iniciativas de mejoramiento que contribuyan al queha-
cer de las universidades. Durante estas conferencias, en
términos generales, se ha promovido el debate sobre la
manera de mejorar los sistemas educativos, al tomar en
cuenta los diferentes aspectos que influyen en su calidad,
equidad y sostenibilidad. Se recalca el interés por una for-
mación integral, que responda a los nuevos modelos de
sociedad y funja como promotora de desarrollo. Al res-
pecto la UNESCO (2008) señala, “la educación de cali-
dad desempeña una función especial en la tarea de reducir
la pobreza, mejorar los medios de subsistencia y dotar de
autonomía a las personas y, es además, una piedra angular
para construir sociedades más justas y sostenibles” (p.4).
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Zeledón, M., Castro, C. Araya Z. Perspectivas sobre calidad e innovación
en la Educación Superior. Una mirada crítica.
Según la UNESCO (1998), la calidad puede entenderse
como “la adecuación del Ser y Quehacer de la educación
superior a su Deber Ser” (p.21). Para complementar esta
misma acepción, González y Santamaría (2013) señalan
que, “es la integración y adecuación del ser, quehacer,
deber ser y querer ser de un programa educativo, una de-
pendencia o una institución” (pp.134,135). De esta ma-
nera, dentro del contexto universitario, el Ser se asume
desde los resultados que muestran la eficacia de su de-
sarrollo en las áreas sustantivas: a) docencia, por cuanto
implica la formación de profesionales altamente cualifi-
cados; b) investigación, en la generación de conocimien-
to inter, multi y transdisciplinar; c) extensión y acción
social, en la divulgación de conocimientos, procesos de
capacitación y actualización, diseño de nuevos productos
y servicios, vinculación e interrelación con comunidades
y territorios organizacionales (López, 2021) nacionales e
internacionales. Asimismo, el Quehacer se relaciona con
la estructura funcional, donde se muestra la eficiencia de
la organización, la gestión racionalizada y saludable de
los recursos. El Deber Ser alude a la pertinencia, equidad
y cobertura orientada a la función de la intencionalidad,
es decir, a la misión, objetivos, perfil del graduado y nor-
mativa. Y, finalmente, el Querer Ser, que se reconoce en
su visión, en el proyecto institucional de desarrollo sea
a corto, mediano o largo plazo (González y Santamaría,
2013).
Adicionalmente, el concepto de calidad se vincula al tér-
mino de excelencia, pues como lo sostiene García-Jimé-
nez (2016) es “consustancial al quehacer universitario…
es un valor central y una característica distintiva de las
universidades” (pp. 83,84). Así, dado el carácter univer-
sal de la excelencia, la European Association for Quality
Assurance in Higher Education (ENQA) señala once cri-
terios que podrían caracterizar a una universidad, a saber:
1) gobierno y gestión estratégica sólida y progresiva, 2)
altos estándares de rendimiento académico, 3) trayecto-
ria bien asentada de empleabilidad de los graduados, 4)
experiencias de aprendizaje excepcionales, 5) satisfac-
ción positiva de los agentes de interés, 6) altos niveles
de satisfacción de los estudiantes, 7) compromiso con la
investigación y el desarrollo académico, 8) apoyo al desa-
rrollo social, económico y cultural, 9) reconocimiento al
beneficio social de la educación, 10) compromiso con la
internacionalización y 11) promoción de la igualdad y de
la libertad académica (Brusoni, et al, 2014).
De esta forma, la complementariedad de la innovación y
la calidad resulta vital para la gestión y sostenibilidad de
las Universidades, llamadas a ser motores del desarrollo
de cualquier contexto social, económico y político. Esta
generación de puentes y redes de cooperación estratégi-
ca interna y externa configuran ecosistemas innovadores
que, alineados a sectores socioproductivos y culturales,
dinamizan el cambio y abren oportunidades en la búsque-
da del bienestar común.
Dentro de los principios que sustentan los Modelos de
Excelencia se encuentran los siguientes: a) Añadir valor
para los grupos de interés, b) Liderar con visión, inspira-
ción e integridad, c) Alcanzar el éxito mediante las perso-
nas, d) Gestionar por procesos, e) Asumir la responsabi-
lidad por un futuro sostenible, f) Favorecer la creatividad
y la innovación, g) Lograr resultados equilibrados y h)
Desarrollar alianzas estratégicas (Zaballa, 2000). De ahí
que, la necesidad de ofrecer un valor agregado y diferen-
ciador en el diseño de productos, servicios y procesos ha
venido en aumento, pues la dinámica cambiante y com-
pleja de la realidad que nos envuelve, requiere organiza-
ciones creativas, con una visión alineada a un liderazgo
transformacional (Leithwood, Mascall y Strauss, 2009;
Parra & Guiliany, 2013), que apele al trabajo colabora-
tivo y a la corresponsabilidad de los distintas estrategias
y acciones que aporten al propósito y las aspiraciones de
la organización.
Por ello, las universidades comprometidas con el desa-
rrollo sostenible de la sociedad, apelan al establecimiento
de políticas y lineamientos para la gestión de la calidad y
la innovación, las cuales, ofrecen un soporte a las accio-
nes de mejoramiento académico que se desarrollan en las
distintas instancias (Díaz, 2006; Villa et al, 2007; Zele-
dón, 2017, Zeledón-Ruiz & Araya-Vargas, 2019). Por lo
tanto, en los últimos años, la gestión de la innovación y
de la calidad, articulado a la pertinencia, equidad, inter-
nacionalización se ha convertido en pilar fundamental no
solo del éxito de las organizaciones, sino sobretodo de
los principios y ejes estratégicos de la dinámica univer-
sitaria (Zeledón, 2010; Zeledón, Araya y Zaballa, 2015;
CONARE, 2020).
Metodología
Este trabajo recoge los principales hallazgos de la con-
sulta a expertos realizada en el marco del proyecto de in-
vestigación N. 221-B7-376 “Análisis de la gestión de la
calidad y la innovación en la Universidad de Costa Rica”
inscrito en la Vicerrectoría de Investigación de esta mis-
ma institución y, coordinado desde finales del año 2017,
por un equipo de investigadores de la Escuela de Admi-
nistración de Negocios de la Universidad de Costa Rica.
El tipo de investigación realizada es de carácter descripti-
vo con un enfoque cualitativo, bajo el soporte del Método
Dephi. Según Hernández-Sampieri y Mendoza (2018)
“los estudios descriptivos especifican las propiedades,
características y perfiles de personas, grupos, comunida-
des, procesos, objetos o cualquier otro fenómeno que se
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Zeledón, M., Castro, C. Araya Z. Perspectivas sobre calidad e innovación
en la Educación Superior. Una mirada crítica.
someta a un análisis” (p. 108). Para ello, a partir de varia-
bles cualitativas que se especifican líneas abajo, se recoge
la opinión grupal fidedigna de expertos (Landeta, 1999),
adaptándose la metodología Delphi, a una sola ronda de
consulta, dada la disponibilidad de las personas especiali-
zadas y los recursos disponibles.
De esta manera, el estudio se fundamenta en el criterio
de once expertos en temas de gestión de la calidad, acre-
ditación e innovación; cinco de ellos de nacionalidad
costarricense, tres de España, dos de México y uno de
Colombia. Estos especialistas fueron seleccionados por
conveniencia, considerando su grado de conocimiento y
experiencia, tanto a nivel empresarial como en el ámbito
de la Educación Superior. Siete de las consultas fueron
realizadas de manera presencial, con grabación en audio
y tres de las entrevistas se desarrollaron por medio de pla-
taformas virtuales (Skype o Zoom).
En la tabla 1 se visualiza el código con que se identifica
al experto para la codificación de la entrevista, así como
el nombre completo, la universidad a la que pertenece y
el área de expertise.
Tabla 1. Personas expertas en calidad, acreditación e innovación entrevistadas en el proyecto de investigación
Fuente. Elaboración propia
Código Nombre Institución Área de expertise
7 Dr. José Benito Flores Juárez Universidad de Monterrey. Presidente de la ASQ Calidad-Acreditación
3 Dr. Mauricio Gómez Guevara Universidad Nacional de Colombia Innovación
1 Dr. Roy Gerardo Zúñiga INCAE-Costa Rica Innovación
2 Dr. David Rey Universidad Iberoamericana de Puebla Calidad-Acreditación
14 MSc. Edwin Garro Chavarría
Director de PXS Performance Excellence Solu-
tions
Instituto Tecnológico de Costa Rica
Calidad e Innovación
4 Dra. Anna Iñesta Codina Escuela Superior de Administración y Dirección
de Empresas (ESADE-Barcelona) Innovación
13 Dra.Xari Rovira Llobera Escuela Superior de Administración y Dirección
de Empresas (ESADE) Calidad-Acreditación
8 Dr. Ferran Suay i Lerma Universidad de Valencia Innovación
15 MSc. Luis Alonso Jiménez
Silva
Director y Fundador de Auge
Universidad de Costa Rica Innovación
16 Ing. Bryan Navarro Centeno Imagine XYZ
Universidad CENFOTEC-Costa Rica Innovación
17 Ing. Mirka Rojas Zeledón Empresa Hemoalgae
Instituto Tecnológico de Costa Rica Innovación
Como se puede derivar, las personas especialistas perte-
necen a prestigiosas Universidades, Facultades y Escue-
las de Negocios de países como España, México, Colom-
bia y Costa Rica.
El cuestionario para la entrevista semiestructurada con-
tó con once preguntas, alineadas a diferentes variables
cualitativas o categorías de análisis, dentro de las que se
destacan en este trabajo: a) perspectiva sobre la calidad y
la innovación, b) importancia calidad y la innovación en
la Educación Superior, c) diferencias entre gestionar la
calidad en una institución académica VS cualquier otra
industria, d) mayores obstáculos y lecciones aprendidas
en la gestión de la calidad e innovación, e) aspectos de
calidad e innovación que se deben medir por medio de
indicadores, f) giro de la calidad en la educación superior
en los próximos cinco años y, finalmente, g) recomenda-
ciones en torno al tema de calidad e innovación.
Una vez grabada la entrevista, fue transcrita por asisten-
tes del proyecto y revisada por el equipo investigador.
Posteriormente, se procesaron y analizaron cada una de
las respuestas con el soporte del Software de Análisis de
Datos Cualitativos ATLAS.ti, versión 8.4.24.0. De esta
forma, se derivaron 592 citas, de las cuales se obtuvo
como valor mayor 43 citas y como valor menor 10 citas,
con un promedio de 24 citas por expertos. Estas citas fue-
ron articuladas en diferentes modelos de análisis, algunos
de los cuales se incluyen, a manera de ejemplo, en esta
ponencia. A continuación, se presentan los principales re-
sultados derivados de este proceso investigativo.